Los primeros: el tractor

Acostumbrados a la tecnología que usamos para hacernos el trabajo más fácil caemos en la tentación de pensar que siempre ha estado aquí… pero no es cierto.

Cada máquina, herramienta o utensilio tiene su propia historia. Poco a poco iremos descubriendo cómo y cuándo llegaron algunos de los inventos que nos hacen la vida mucho más fácil.

Hoy comenzaremos por el tractor:

La palabra “tractor” deriva del latín, de trahere: para tirar.

La historia comienza cuando en 1.769 James Watt inventó la máquina de vapor. Se aplicó con provecho y utilidad a muchas tareas, y puede decirse que es el antepasado de: los trenes, las máquinas industriales, de los barcos de hélice y paletas modernos… y también del tractor.

 Los primeros tractores fueron propulsados a vapor, aunque la fecha exacta de su primera aparición en el trabajo agrícola es debatible. Una fuente documenta su introducción en el año 1868, mientras que otra fuente afirma que “los primeros intentos en el arado con propulsión a vapor tomaron lugar en los años 1830s.” De cualquier modo, estos primeros modelos fueron considerados primitivos, como también demasiado grandes e incómodos.

El resultado es como en la foto: una impresionante máquina que ahorraba esfuerzos a personas y animales, pero que seguía siendo demasiado pesada debido a la caldera en que el vapor se generaba.

Otro paso en el progreso hacia la máquina actual se dió al sustituir la fuerza del vapor producido al quemar carbón por el gas. Sin embargo, los primeros tractores a gas, desarrollados por John Carter y John Froelich, eran tan grandes e incómodos como sus antecesores de tracción a vapor. Charter, de Sterling, Illinois, simplemente convirtió su nuevo motor a gas en un chasis con motor de tracción a vapor Rumley en 1889, y debido a esto conservó mucho de su peso anterior.

De cualquier modo, estos primeros modelos fueron considerados primitivos, como también demasiado grandes e incómodos. De hecho, los tractores no se volvieron populares o máquinas fiables hasta que Nickolaus August Otto inventó el primer motor a gasolina de cuatro tiempos en 1885. Esto hizo del motor más ligero, compacto, y asequible.

Froelich, del Noroeste de Iowa, adjuntó su motor a un chasis Robinson, aparejando su propio engranaje para la propulsión. Fue la primera máquina de tracción propulsada a gasolina que era capaz de ir hacia adelante y atrás.

Según el libro Vintage Farm Tractors de Ralph W.Sanders, “el tractor de Froelich, precursor del tractor Waterloo Boy, es considerado por muchos como el primer tractor a gasolina exitoso.”

Algunos otros pioneros también son distinguidos. Charles W. Hart y Charles H. Parr tenían experiencia con la energía a gas durante los 1890s. Juntos formaron Hart-Parr Gasoline Engine Co. en Madison, Wisconsin. Ellos crearon la primera fábrica en los Estados Unidos dedicada a la fabricación de máquinas de tracción a gas. Según se dice ellos también acuñaron el término “tractor” para reemplazar a los vehículos previamente llamados máquinas de tracción a vapor.

Los tractores pequeños, descritos con más exactitud como “arados a motor,” comenzaron a trabajar en las granjas de los Estados Unidos en 1910. Consistieron en dos ruedas y un motor, al cual implementos tirados por caballos serían adjuntados. Éstos eran asequibles, pero no muy potentes. No mucho tiempo después los modelos de cuatro ruedas siguieron. Wallis, International Harvester, y Allis-Chalmers se concentraron en desarrollar modelos de cuatro ruedas ligeros a comienzos de los años 1910.

Henry Ford, quien había sido criado en una granja en Detroit, Michigan, comprendía el potencial comercial del tractor. Sin embargo, él quiso llevar la asequibilidad al siguiente nivel creando un tractor lo suficientemente barato que incluso el granjero más pequeño podría comprar. Él comenzó a experimentar en 1907, y después de 10 años de diseños, desarrollos, y pruebas, introdujo su Modelo F Fordson. El Modelo F funcionaba con cuatro cilindros y tenía una construcción por unidades. Era un tractor de tamaño completo más barato que un arado a motor. Él redujo al mínimo los costos utilizando la producción masiva. Ford redujo el precio de su tractor a $230. Consecuentemente, muchas compañías no pudieron competir y salieron de negocio

Sin embargo, había muchos empresarios poco dispuestos a admitir la derrota. De hecho, vieron la reputación que brotaba del tractor como una inversión rápida y provechosa o simplemente una manera de aprovecharse de granjeros necesitados. Esto creó un mercado Americano lleno de “embusteros y charlatanes, algunos de los cuales tentaban a inversionistas crédulos con tractores que solo existían en papel.” Como resultado, en 1920, la universidad de Nebraska desarrolló una serie de pruebas para tractores que tenían que ser completadas antes de que cualquier nuevo modelo pudiera venderse en el estado. Las pruebas de la universidad desarrollaron un estándar nacional, y eventualmente internacional, de calidad.

Una vez que los tractores se volvieron confiables y asequibles, tuvo sentido económico que cada granjero comprara uno, substituyendo a sus caballos. Previamente, los granjeros necesitaban cerca de cinco acres (2 ha) de tierra para producir la avena, el heno, y el forraje para cada caballo de labranza requerido. Con un tractor, esta tierra se podía convertir en ganancias. También ahorraba una considerable cantidad de tiempo. Con cinco caballos y un arado polirreja tomaría alrededor de una hora y media para labrar un acre (0.4 has) de tierra. Mientras que, un tractor de 27 caballos de fuerza y un arado de vertedera tardaría 35 minutos en labrar el mismo acre, y solamente 15 minutos con un tractor de 35 caballos de fuerza.

Poco tiempo después de que Ford lanzó su Modelo F, John Deere Co  entró al mercado de los tractores. En 1918 adquirió al pionero del tractor Waterloo Company, que en el momento se encontraba anticuada y con dificultades. John Deere lanzó un Modelo D de dos cilindros en 1923, que fue tan popular que permaneció en producción por 40 años más. Lo substituyeron eventualmente en los años 1960s con modelos de cuatro y seis cilindros.

Mientras tanto, International Harvester mantenía el éxito con su modelo de tractor Farmall, el cual combinaba las cualidades de potencia y poder forestal de una trilladora tirada con las características de agilidad y ligereza de un tractor de cultivos intercalados.

Con la abundancia de fabricantes, la incorporación de las ruedas de caucho, la  plataforma para enganches y aperos, la hidráulica y la electrónica aplicada, llegamos hasta el tractor tal como lo conocemos hoy

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6 respuestas a Los primeros: el tractor

  1. David dijo:

    Jajajaja,
    un descubrimiento bastante útil.

  2. juan car dijo:

    si bastante util

  3. horge (10 años) dijo:

    tienes razon david

  4. jaime armando dijo:

    a quien se le haya ocurrido inventar los tractores ha hecho muy bien porque son unas maquinas compuestas muy utiles

  5. maria dijo:

    Pues si la verdad una maquina bastante útil pero se puede decir que aveces puede ser muy peligrosa .

  6. Maria pilar dijo:

    Yo fui a una feria de Francia donde vi empacadoras tractores y muchas cosas mas antiguas.

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